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物源丨会发热发臭的“巨型蜡烛”

来源:未知时间:2020-09-14 11:05:03编辑:admin 当前位置:【winningdefenselawyer农业网】 > 养殖方法 > 手机阅读

看过《鬼吹灯·精绝古城》的小伙伴们想必对一种叫“尸香魔芋”的植物印象深刻。剧中,这种植物能生活在没有阳光的地下,可以使尸体不腐烂,而且它散发出的芳香具有极强的致幻作用,能使人产生幻觉以至自相残杀。

好多剧迷不禁好奇:这种花在现实生活中真实存在吗?它的原型是什么?其实剧中这种植物在现实生活中是不存在的,但确有原型,它就是小农菌今天要介绍的“巨花魔芋”。

巨花魔芋是非常古老的物种

巨花魔芋是天南星科魔芋属植物,原产于印度尼西亚苏门答腊的热带雨林地区,它的印尼文名称叫做“bunga bangkai”,“bunga”意为“花”,“bangkai”意为“尸体”,又称尸花、尸臭魔芋、泰坦魔芋。巨花魔芋在开花的时候会散发一股类似尸臭的味道,故被称作“世界上最臭的花”。

1878年,意大利的植物学家奥多阿尔多·贝卡利首次在苏门答腊发现了这种植物。科学家们推论,巨花魔芋的起源要追踪到大约一亿年前的白垩纪,那是恐龙生活的最后年代。

我们现在见到的巨花魔芋和大王花(大王花传送门)一样,都是属于花中的“巨人”了,花径动辄以“米”来计算。但是据研究者们推测,巨花魔芋原来是没有这么大的,经过大约4600万年的进化,巨花魔芋花的外形尺寸比原来增大了约79倍。现在,巨花魔芋的进化的速度已经减慢。

巨花魔芋有草本植物中最大的花序

巨花魔芋具有草本植物中最大的花序。说起“最大”,大家是不是会想到小农菌之前介绍过的“最大的花”——大王花呢?大王花是“最大的花”,而巨花魔芋则是“最大的花序”。

可能有朋友会问了,“花序”是指什么呢?花序是花序轴及其着生在上面的花的通称,也可特指花在花序轴上不同形式的序列。而巨花魔芋的花序轴就是那根很显眼的“蜡烛”!

巨花魔芋花序最高可达3米以上。花序外面艳丽的紫色部分不是花瓣,而是天南星科植物特有的佛焰苞(因其形似庙里面供奉佛祖的烛台而得名)。佛焰苞的边缘成撕裂状向外反卷,外绿里红,直径可达1.5米。

巨花魔芋真正的花朵较小,集中在花序轴的下部,由于被佛焰苞包裹住,从外面无法直接看到。

它的花朵有雌、雄之分。雌花分布在肉穗花序轴的最下部,雄花分布在雌花的上部。雌花会先开花,经过一二天后,雄花才会开花,这样是为了避免自花授粉。

将佛焰苞底部切开一个窗口,可以看到花序下部的雌花和雄花。

巨花魔芋会散发出恶臭

巨花魔芋与大王花一样,不但没有香味,还会散发出惊人的恶臭,闻起来很像腐烂尸体发出的气味,并且依靠这种气味来吸引以腐肉为食的甲虫及肉蝇科的蝇类来替它授粉。

那么这种恶臭的气味到底是什么导致的呢?就在几年前,英国皇家植物园的科学家确定了产生这些可怕气味的分子,其最主要成分是二甲基二硫和二甲基三硫醚。二甲基二硫本身有臭味,二甲基三硫醚则是具有浓烈的辛香香气,难道臭味和香气混合在一起反而更臭吗? 小农菌非常好奇,了解这方面知识朋友可以留言与小农菌讨论。

科学家们还观察了各种各样的魔芋属植物(天南星科,海芋科),发现大多数都有二甲基二硫化物和二甲基三硫醚。一些植物还会产生其他分子,如皮肤排汗时会产生的有机酸,以及人导致类粪便难闻气味的吲哚(yǐn duǒ)分子(一种化合物,主要存在于天然花油中)等。只能说大千世界,无奇不有,更多的未知还等着我们去探索。

巨花魔芋会散发出大量热量

研究者们发现,巨花魔芋除了恶臭,还会散发出大量的热量,使得它的花序轴温度大大高于周围温度,可达到38℃。这是为什么呢?

科学家们推测,38℃左右的温度与大多数恒温动物的正常体温相近,可以吸引那些在夜间飞行、对温度极为敏感的食肉昆虫。昆虫们会将发出恶臭并发热的魔芋当作死去不久的动物,一头扎进去,从而帮助魔芋完成授粉。这样看来,巨花魔芋不仅又大又臭,还非常“狡猾”呢!

同时,科学家们还发现这个发热的过程另有妙用。在热带雨林的夜里,树冠下集结的冷空气会阻止各种气味的上升和扩散,巨魔芋高达3米的花序轴却能克服这一局限,有效散发热量,让带着腐肉气味的热量上升并广泛扩散到树冠上空,吸引传粉昆虫。

或许有朋友会问:发热的原理是什么呢?小农菌很惭愧,查阅了许多资料也没有了解到具体的原因,感兴趣的朋友可以在文章下方留言,与大家分享你的见解!

巨花魔芋先花后叶的说法是不准确的

小农菌在查阅资料时发现,网络上大多认为巨花魔芋是先开花后长叶的,但是其实这样的描述是不准确的。为了让大家更好地理解它的整个生命周期,我们将种子设为生命的起点(避免鸡生蛋还是蛋生鸡的千古难题)来描述它的生长过程。

1.种子萌发形成块茎和芽体

巨花魔芋开花后结出的种子可直接播种繁殖,种子萌发后,地下部分生成块茎,地上部分长出叶芽。

2.块茎与叶片的不断循坏

巨花魔芋的种子萌发后并不会当年就开花,开始几年只会重复长叶、枯萎,再长叶、再枯萎的过程。这个过程中叶片光合作用为块茎积累养分,块茎会不断增大,直至开花。

一株巨花魔芋只有一片叶子。说到叶子,小农菌想考考大家,还记不记得之前小农菌介绍过的一种只有两片叶子,生长在沙漠中的植物呢?没错,就是千岁兰!没看过的朋友戳这里!

但巨花魔芋这片叶子非常奇特,它的叶柄垂直于地面生长,末端的树叶成分枝状,长成后的整个叶片很大,整体外观像一棵小树。

3.开花、结出种子

长到一定年份后,块茎会开花。巨花魔芋的块茎只能产生一个芽,这个芽长叶就不会开花,开花就不会长叶,所以它并不是先花后叶,花和叶完全属于不同的生命周期中。

巨花魔芋具体多少年能开花并不确定,一般认为从播种到首次开花的时间为7到10年。

4.通过种子进行有性繁殖、通过地下块茎进行无性繁殖

巨花魔芋花朵凋谢后会结出种子,种子播种后能继续1-3的生长流程,开过花的块茎也能继续萌发生长进入下一个生命周期。

以上就是小农菌查阅资料后,对巨花魔芋生长周期的理解,如果有不同的见解,也欢迎留言与小农菌讨论。

巨花魔芋知名的开花记录

巨花魔芋最长能活150年左右,但在它的生命期内只能开两三次花,且每次开花的花期不会超过48小时。开过花的块茎再次播种后,是开花还是长叶具有很大的随机性。所以能看到巨花魔芋开花是一种难得的缘分。这里,小农菌为大家盘点了几次比较知名的开花记录。

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